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Insumos agropecuarios en salta

¿Qué está frenando la adopción de tecnologías agrícolas en Latam?

Es posible que el ecosistema latinoamericano de startups de tecnología agrícola haya tardado en emerger en comparación con otras regiones del mundo, después de Estados Unidos, Europa, India e incluso partes de Asia. Pero en los últimos años, un número cada vez mayor de nuevas empresas de la región han llegado al mercado regional y extranjero. Y los niveles de inversión también están aumentando: ¡estén atentos a nuestro informe inaugural sobre inversiones en tecnología agrícola en América Latina que se publicará a finales de este mes!



Pero con una población considerable de pequeños agricultores (14 millones de pequeños agricultores son responsables del 50% de la producción total), ¿cómo se traduce este aumento de la actividad inicial en la adopción de tecnologías agrícolas digitales en toda la región?


Antes de la Cumbre Mundial AgriTech Sudamérica en Sao Paulo a finales de este mes, AFN se reunió con Almir Araújo, director de digital, nuevos modelos de negocios y excelencia comercial, Latam, de BASF, importante en agroquímicos, para conocer su opinión.


Araújo, quien hablará en la conferencia, ha estado trabajando en la transformación digital del negocio latinoamericano de BASF durante los últimos 10 años. Esto ha involucrado su estrategia de digitalización interna, así como el desarrollo de nuevas herramientas digitales para sus clientes agrícolas, incluida la plataforma de gestión agrícola xarvio y su mercado de insumos y financiación conecta . Araújo también ha estado involucrado en el programa latinoamericano de aceleración de startups de tecnología agrícola, AgroStart.


¿Cómo ha visto progresar la adopción de tecnologías agrícolas en los últimos 10 años?


Entré al sector agrícola de BASF en el año 2014 cuando iniciamos el área digital para América Latina. Desde entonces, hemos estado trabajando en soluciones, metodologías, capacidades, gestión del cambio, transformación cultural y transformación digital en la organización y con nuestros clientes y socios. Y hoy puedo decirles que hemos establecido en el mercado buenos servicios y productos que los agricultores están utilizando, pero esto llevó tiempo.


[BASF] ha evolucionado mucho en términos de su comprensión de la importancia de la digitalización, desde pensar al principio que era algo bueno hasta ahora ser imprescindible para la organización. BASF incluyó la digitalización como parte de su estrategia a largo plazo a partir de 2019. Así que ahora tenemos la innovación, la sostenibilidad, la experiencia del cliente y la digitalización como los impulsores clave de nuestra estrategia. Esto muestra la importancia del tema para la organización de agronegocios en BASF en todo el mundo, ¿verdad?

Si nos fijamos en los agricultores, al principio era lo mismo… Y ahora, cada vez más agricultores buscan soluciones agrícolas digitales o algunas soluciones agtech o fintech para aumentar su rendimiento operativo.


Entonces veo que la adopción está avanzando, pero es importante mostrar el valor y el beneficio para las partes interesadas, internas o externas; necesitas mostrar el valor y necesitas mostrar cómo funciona. En la agroindustria se necesita al menos una temporada; no es justo a tiempo. Es necesario madurar, es necesario intentarlo, es necesario mostrar pruebas, es necesario demostrar que funciona y es necesario demostrar que aporta valor. Si se hace eso, la adopción se producirá, internamente, con nuestros ejecutivos con problemas de innovación, y externamente, con agricultores con soluciones que les ayuden a plantar y crecer mejor.


¿Cree que las tecnologías desarrolladas hace 10 años eran demasiado tempranas en la agricultura?


La tecnología, al principio, no está disponible para todos y no forma parte de la realidad de su vida actual. Puede que las tecnologías fueran muy buenas pero no tenían sentido. Entonces tomemos ChatGPT como ejemplo; no formaba parte de nuestras vidas y sólo un pequeño grupo lo utilizaba. Ahora funciona para todos; todo el mundo lo está usando para algo.


En agricultura, la aplicación de tipos variables, por ejemplo, no es algo nuevo. Ha estado en la maquinaria agrícola durante mucho tiempo con soluciones de agricultura de precisión GPS, etc. Pero recién ahora están sabiendo cómo usarlo porque hay empresas como BASF con xarvio Digital Farming Solutions que están brindando “el cómo” usar esta tecnología.


Así podemos entregar a los agricultores mapas de aplicación y todo listo para que los coloquen en la maquinaria de pulverización para aplicar con mayor precisión, sólo donde sea necesario. Esta tecnología ya estuvo disponible durante varios años, pero ahora, cada vez más, encontramos formas de hacer que los agricultores la utilicen fácilmente en comparación con años anteriores.

Tenemos algunos estudios que muestran que la curva de adopción de los agricultores depende del tamaño del agricultor, la región y el cultivo. Entonces vemos, por ejemplo, gente que crece en la región del Cerrado o en el Matto Grosso aquí en Brasil, son grupos enormes. Por eso prueban muchas tecnologías en paralelo. Pero si acudes a diferentes agricultores que no tienen tanto acceso, la curva de adopción es diferente [y más lenta]; es una cuestión de las realidades básicas de esos agricultores.


Pero al final, lo que aprendimos fue que no se trata de la tecnología en sí misma, no se trata de tener la mejor IA, el mejor IoT, el mejor conjunto de datos; se trata de mostrarle al agricultor que está optimizando [sus operaciones], que está ahorrando costos; que están aumentando su productividad. Si ven esto en la práctica, dirán: "Me encantaría utilizar este servicio".


¿Cuáles son algunas de las mayores barreras para la adopción de tecnologías agrícolas en América Latina en la actualidad?


La primera es la cultura de probar cosas nuevas y adoptarlas. No veo en nuestro sector una mentalidad preparada que traiga la idea de probar diferentes cosas, o la comprensión de que puede implicar probar 10 [herramientas diferentes] para ver cuál encaja y elegir una al final. En nuestro sector de agronegocios, a veces la gente espera lo mejor del mundo, la solución más segura. Y no es así, ¿verdad? Necesitas experimentar. Sin duda, esta mentalidad de experimentación es una cosa.


La otra cosa es la falta de infraestructura. Entonces América Latina tiene problemas de conectividad y esto a veces trae desafíos en términos de adopción.


En tercer tema, creo que debemos evolucionar cada vez más nuestro ecosistema de innovación para atraer a más agricultores y actores agrícolas a ser parte de este viaje.


Y por último, pero lo más importante, están los modelos que está incorporando al campo. Si tenemos una startup increíble en nuestro programa AgroStart, se la presentamos a los agricultores y ellos intentarán ampliarla. Pero si el modelo de negocio no tiene un formato que permita a los agricultores ver un beneficio, tendrán dificultades; la tecnología no será adoptada.


Entonces, por ejemplo, con xarvio, creamos un modelo que llamamos fijación de precios basado en resultados. En función de la curva de rendimiento lograda en su explotación, usted paga por un servicio. Básicamente, tienes un costo simple por el servicio. Pero si se logra el 90% de la economía, este precio puede ser mayor, pero es justo, porque es un modelo en el que todos ganan. Entonces este modelo de negocio trae optimización y se basa en resultados. Algunas startups piensan que sus servicios por sí solos resolverán todo, pero el modelo de negocio que hay detrás es muy, muy importante.


¿Cuáles son los mayores desafíos de la agricultura latinoamericana hoy y qué es lo que te quita el sueño?


Nuestra región es una de las más grandes del mundo por productores de alimentos, ¿no? Entonces, lo que me mantiene despierto por la noche es cómo aceleramos la innovación en nuestro sector para producir más alimentos de manera más sostenible y hacer que este progreso sea más rápido en comparación con lo que tenemos hoy. Seguramente hay muchos desafíos en nuestra región que no podemos controlar, como el clima y otros factores externos. Pero lo que podemos controlar es el desarrollo de tecnologías exponenciales.


[Necesitamos] involucrar a los agricultores para que comprendan cómo utilizar y valorar la tecnología. [Necesitamos] movilizar a la gente y a las organizaciones para que piensen en esta dirección. Esto es algo que me hace avanzar en esta misión de digitalización de nuestro sector.

Desde fondos de capital riesgo hasta la industria, pasando por canales y agricultores; Si tenemos esta mentalidad de que tenemos responsabilidad y propiedad para desarrollar este marketing digital y hacer el mejor uso de él, si avanzamos en este pensamiento, en esta mentalidad de crecimiento, no la mentalidad fija sino la mentalidad de crecimiento, creo que aceleraremos nuestra transformación. Y al hacerlo, aumentaremos nuestra productividad y nos convertiremos en un líder mundial en exportaciones de alimentos.


Fuente: Agfundernews

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