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Insumos agropecuarios en salta

5 cosas en las que Silicon Valley se equivoca sobre la agricultura

"Apostar al campo" no es solo un dicho. Es algo que los agricultores hacen todos los años. Cuando un agricultor invierte en nueva tecnología, ya sea un nuevo sistema de riego o un tractor autónomo, a menudo, literalmente, apuesta al campo. Si la tecnología no funciona, podría significar la ruina financiera.



A medida que proliferan las nuevas empresas que desarrollan tecnología agrícola, demasiados inversores y emprendedores están descuidando este hecho clave. La agricultura no es solo otro "sector", y hay mucho más en juego de lo que parece.


Sin duda, las inversiones en agtech son emocionantes y necesarias. Para alimentar a una población en crecimiento, necesitamos duplicar la producción mundial de alimentos para 2050, pero no podemos duplicar la superficie agrícola. Necesitamos más alimentos (o más calorías y nutrientes de alta calidad) por hectárea. Ahí es donde entra la tecnología.


Hay una razón por la que incluso Bill Gates está comprando campos y financiando la innovación agrícola. Las Agtech ayuda a los agricultores a obtener mayores cosechas incluso cuando el agua y la tierra se vuelven más valiosas y los insumos más caros. De hecho, se espera que el valor de la agricultura de precisión se duplique con creces a $ 14,440 millones para 2027.


Pero como científico y director ejecutivo de una empresa de tecnología agrícola que se asocia con productores para garantizar que la tecnología produzca beneficios prácticos, he visto la desconexión a veces discordante entre las normas de Silicon Valley y las (hasta ahora) leyes inviolables de la naturaleza.


Aquí hay cinco verdades que los innovadores deben comprender para acelerar la innovación y poner soluciones del mundo real en manos de los agricultores.


1. Fallar rápido no funciona para los productores

La experimentación rápida es un principio de la filosofía "lean startup", adoptada por las empresas de tecnología de consumo en una carrera para encontrar "lo que se mantiene". Pero los clientes de agtech no tienen ese lujo. Aparte de los riesgos inherentes de "apostar al campo", está el hecho de que un agricultor no podrá evaluar el valor de la nueva tecnología hasta después de una temporada completa de uso.


Un dispositivo defectuoso o una actualización de un producto a mitad de temporada podría afectar negativamente a toda una cosecha. Eso significa que debemos refinar la tecnología antes de poner productos en el campo.


Ese es un gran cambio para las empresas acostumbradas a los MVP y las actualizaciones incrementales. Significa colaborar con los agricultores antes del lanzamiento para averiguar qué se necesita y probar a fondo nuevas herramientas. Las actualizaciones son geniales, pero deben funcionar. En mi empresa, por ejemplo, guardamos hardware nuevo y lanzamientos para otoño e invierno para evitar interrumpir la temporada de crecimiento.


2. El soporte agrícola tiene que ser más que un chatbot

Muchas empresas de tecnología automatizan el servicio al cliente para resolver problemas de manera eficiente con gastos generales bajos. Pero en las agtech, los chatbots y los tickets por correo electrónico no necesariamente funcionan.


Los agricultores tienen bastante que hacer sin tener que solucionar los problemas de cientos, sino miles, de sensores, monitores, automatizaciones y otros sistemas. Necesitan ayuda humana, y rápidamente. Incluso un retraso de unos pocos días puede dañar irremediablemente un cultivo. Es por eso que la agtech como servicio, completa con soporte en el terreno, es clave.


Para ser claros, los productores entienden que la tecnología a veces se rompe o funciona mal. Pero esperan que aparezcas (a menudo en persona) cuando las cosas no funcionan.


3. La curva de crecimiento se ve diferente en el campo

Los inversores agrícolas que buscan el tipo de crecimiento de palo de hockey común en otros sectores tecnológicos se sentirán decepcionados. Los agricultores tienden a ser justificadamente cautelosos con los nuevos productos, dado que hay mucho en juego. Como dijo recientemente un amigo agricultor, imagine que le pagan 50 veces en su carrera, en lugar de 50 veces al año, y comenzará a comprender el impacto de cada decisión.


Los productores no comprarán un nuevo dispositivo porque obtuvo miles de críticas positivas en línea . Esperarán los testimonios de boca en boca y los resultados en el campo. Los proveedores de confianza, las conversaciones en conferencias, los amigos y los vecinos son su mejor herramienta de marketing.


Pero una vez probada, la tecnología útil puede despegar como un cohete. Lleve GPS y herramientas de mapeo en cosechadoras y otros equipos grandes. Cuando se desarrolló esta tecnología hace 20 años, en gran medida se consideró innecesaria. Hoy en día, es raro que un agricultor no utilice algún tipo de tecnología de mapeo.


En última instancia, la tecnología agrícola puede lograr un crecimiento de palo de hockey, pero puede llevar tiempo.


4. No puedes realizar pruebas A/B en un campo (todavía)

La tecnología vive en un mundo de variables fácilmente aisladas, puntos débiles claramente identificados y relaciones costo-beneficio claras. El campo no funciona de esta manera.


Una plataforma de redes sociales como Instagram puede modificar su algoritmo y trazar una línea recta sobre el impacto en el uso y los ingresos. Las plantas, como las personas, son más complicadas. ¿La abundante cosecha del año pasado se debió a esos nuevos espantapájaros láser? ¿Por la primavera inusualmente cálida? ¿O fue esa semana extra de lluvia?


A medida que acumulamos más datos, estamos mejorando en la separación de la señal del ruido, pero rastrear la causa y el efecto en el campo sigue siendo una aspiración. De manera similar, cuando los inversionistas me piden que cuantifique el valor exacto de nuestros servicios para los usuarios, no es una pregunta con respuestas simples. Cuando los agricultores comienzan a usar una plataforma y se registran con entusiasmo el próximo año para expandirse, sabemos que está generando valor. La cifra exacta en dólares no siempre es fácil de medir.


5. Los productores quieren la última tecnología (pero tiene que funcionar)

El estereotipo de los agricultores como algo anticuado ignora la realidad: la agricultura ha estado innovando desde la introducción del arado. Esta generación de agricultores, en particular, ha montado olas de cambio e innovación , desde robótica y automatización hasta bioinformática y big data. Están listos y esperando la próxima gran cosa.


Pero los productores no están obsesionados con la tecnología en sí. No quieren el último aparato. Quieren resultados. A medida que alcanzamos los límites de lo que pueden lograr las tecnologías de escala, como cosechadoras más grandes y confinamiento de animales, los agricultores entienden que el camino a seguir radica en hacer más con menos, y ahí es donde entra la tecnología agrícola. Para las empresas de tecnología agrícola, es fundamental apreciar cuán sofisticado y exigente es su consumidor.


Cerrando la brecha

Entonces, ¿cómo salvamos la brecha entre las normas del sector tecnológico y las realidades agrícolas? Los inversores y desarrolladores deben reclutar a los agricultores como aliados y consultores en el desarrollo de productos. Estas relaciones abrirán nuevas vías para la innovación.


Las Agtech son el futuro de la agricultura, pero llegar allí requiere respetar la naturaleza cíclica de la agricultura, sentirse cómodo con las nuevas incertidumbres, construir relaciones reales y encontrar modelos comerciales y métricas que funcionen en los campos.


Fuente: Entrepreneur

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